Recensie: Dig if you will the picture. De biografie van Prince – Ben Greenman

Van de grote muzikale helden uit de jaren tachtig (George Micheal, Madonna, Michael Jackson, Prince, Whitney Houston om er maar een paar te noemen) zijn er niet veel meer over. Vorig jaar moesten we ook al afscheid nemen van het muzikale genie Prince. Uiteraard zorgde dat wel weer voor de nodige aandacht. Zo verscheen ook Dig if you will the picture. De biografie van Prince van Ben Greenman.

Recensie Dig if you will the picture. De biografie van Prince -Ben Greenman

Meer uitgebreide discografie dan biografie
Hoewel? Biografie? Dat is een beetje misleidend, want het boek is vooral een uitgebreide discografie met duiding. Maar, doordat schrijver Ben Greenman een echte liefhebber is van de muziek van Prince en ook wat menselijke trekjes laat zien, ontstaat toch een liefdevol portret van His Royal Badness.

Beetje jammer dat er flink wat slordigheden in het boek staan, van typfouten tot fouten in een (toch best wel bekende) songtekst. Dat, en de soms wat houterige vertaling, komt de leesbaarheid niet ten goede.

Maar, voor wie geïnteresseerd is in de thema’s die Prince altijd weer in zijn muziek stopte is Dig if you will the picture zeker een aanrader. Lees mijn volledige recensie van Dig if you will the picture. De biografie van Prince door Ben Greenman op Lees Magazine van Bol.com.

Meer Prince? Dig if you will the picture of de muziek van Prince bestel je via onderstaande links direct op Bol.com (en MirandaLeest ontvangt dan een kleine commissie)

Recensie: Elvis en ik – Onder redactie van Art Rooijakkers

Vandaag is het precies 40 jaar geleden dat Elvis Presley overleed. Maar vergeten is hij nog lang niet. Zeker niet door Art Rooijakkers, die groot fan is van de King of Rock and Roll. Hij stelde de bundel Elvis en ik samen, met 17 odes aan Elvis Presley. Met bijdragen van onder andere Peter Buwalda, Jan Rot, Mart Smeets en Eric Corton.

Recensie Elvis en ik, odes aan Presley, onder redactie van Art Rooijakkers

En deze bundel mocht ik recenseren voor Lees Magazine van bol.com. Het boek laat zich een beetje lezen zoals de carrière van Elvis, van succesnummers via een paar wat mindere periodes tot prachtige pareltjes die beslist indruk maken en weer terug.

Lees mijn volledige recensie van Elvis en ik, odes aan Presley op Lees Magazine van Bol.com.

Elvis en ik winnen? Via de Facebook groep van Lees Magazine van Bol.com maak je kans op een exemplaar van dit boek. Bovendien ben je dan ook altijd op de hoogte van nieuwe titels, recensies en andere winacties. Wees wel snel, want de winnaar wordt al op 18 augustus bekend gemaakt.

Meer Elvis? Lees ook mijn recensie van Elvis. Een eenzaam leven van Ray Connolly, een indringende en droevig stemmende biografie over Elvis Presley.

Benieuwd naar deze odes aan Elvis Presley? Via onderstaande link bestel je het boek direct op Bol.com

Recensie: Elvis. Een eenzaam leven – Ray Connoly

Op 16 augustus is het precies veertig jaar geleden dat Elvis Presley overleed. En op 16 september is het precies 4o jaar geleden dat ik geboren werd. Toch is ook voor mij altijd duidelijk geweest dat hij een fenomeen was en de muziekwereld voor altijd heeft veranderd. Om te beginnen zouden John Lennon, Bob Dylan en Bruce Springsteen misschien nooit muziek zijn gaan maken. Want toen zij als jonge jongens Elvis zagen optreden wisten ze gelijk ‘Dit wil ik ook’.

En hoewel ik in 2011 Graceland persé wilde bezoeken toen ik in het zuiden van de VS was, moet ik eerlijk toegeven dat ik bij Elvis vooral denk aan de mythe rondom Elvis. De vrouwen,  the Memphis maffia, pillen en de befaamde peanut butter and banana sandwiches. Me eens een keer verdiepen in het leven van The King kon dus geen kwaad. Elvis, een eenzaam leven van Ray Connolly zag ik in de bibliotheek liggen, en leek me een mooi begin.

Recensie Elvis, een eenzaam leven - Ray Connolly

Mijn recensie van Elvis, een eenzaam leven van Ray Connolly

De toon van deze biografie van Ray Connolly wordt al direct gezet door onderstaande quote van John Lennon die voorafgaat aan het voorwoord:

Op het hoogtepunt van de hysterie was het voor ons als Beatles een hel. Maar wij waren tenminste nog met z’n vieren. Elvis was in zijn eentje. Alleen hij maar. Het moet ondoenlijk zijn geweest’.

En dat was het zeker als we dit boek mogen geloven. Want na aantal pagina’s over Elvis’ jeugd, hoe hij begon met muziek maken en de weg naar zijn doorbraak richt Connolly zich vooral op de carriére van Elvis. De massahysterie die uitbrak was ongekend en werd zelden evenaard. Maar echt genieten kon Elvis daar niet van.

Recensie Elvis, een eenzaam leven van Ray Connolly

In 2011 bezocht ik Graceland in Memphis. Een bijzondere ervaring. Zeker na het lezen van Elvis, een eenzaam leven van Ray Connolly. Want ondanks alle pracht en praal (hallo Jungle room) was het helemaal niet zo’n geweldig bestaan hier voor Elvis.

Controle kwijt

Al snel raakt Elvis alle controle kwijt. Niet alleen over zijn carriére, maar over zijn hele leven. Zo ambieerde Elvis een serieuze filmcarriere. Maar toen zijn manager, de beruchte Kolonel Tom Parker, ontdekte dat hij snel veel geld kon verdienen (vooral voor zichzelf trouwens) door Elvis in allerlei flutfilms te laten spelen kreeg dat de voorkeur boven platen opnemen. Elvis zelf was daar niet bepaald blij mee, getuige onderstaande uitspraak:

Het enige wat erger is dan kijken naar een slechte film, is erin meespelen.

Je zou toch verwachten dat Elvis op een gegeven zegt: ‘Bekijk het, nu ga ik doen wat ik zelf wil’. Hij was tenslotte The King. Maar wat Connolly in dit boek duidelijk maakt is dat Elvis eigenlijk altijd een beleefde jongen uit het Zuiden van de VS bleef die niet graag de confrontatie aanging. En al snel hield hij zichzelf op de been door zich te buiten te gaan aan pillen en eten. Zijn gedrag werd steeds extremer (denk even aan zijn bezoekje aan president Nixon) en een tragisch einde werd bijna onvermijdelijk.

Recensie Elvis, een eenzaam leven van Ray Connolly

Een kleine impressie van een bezoekje dat ik in 2011 bracht aan Graceland

Tragische geschiedenis

Hoewel dit zeker geen vrolijk stemmende biografie is, is Elvis, een eenzaam leven van Ray Connolly zeker een aanrader. Een indringend en zeer prettig leesbare biografie van ’s werelds grootste muziekfenomeen ooit. Van mij had er best nog iets meer aandacht voor de muziek mogen zijn, want dat raakt een kleine beetje ondergesneeuwd in dit tragische verhaal. Maar zo was dat eigenlijk in het leven van Elvis ook, dus ergens klopt dat wel weer.

Meer Elvis? Hou dan MirandaLeest en Bol.com Lees Magazine in de gaten, want daar verschijnt binnenkort een recensie van Elvis en ik, 20 odes aan Elvis Presley. Een bundel, onder redactie van Art Rooijakkers, met verhalen van onder andere Peter Buwalda, Eric Corton, Gerard Ekdom en Guus Meeuwis over hun liefde voor Elvis Presley.

Benieuwd geworden naar deze biografie? Op de site van Thomas Rap kun je een fragment lezen uit Elvis, een eenzaam leven van Ray Connolly. Via onderstaande links bestel je het boek rechtstreeks bij Bol.com (en ontvangt MirandaLeest een kleine commissie)

Recensie: Lou Reed biografie

Recensie  Lou Reed - Howard SounesLou Reed is een klootzak. Nee, dat zijn niet mijn woorden. Maar de woorden van vrijwel iedereen die in Lou Reed. Een leven in The Velvet Underground van Howard Sounes aan het woord komt. Eigenlijk is het vanaf de eerste pagina van het boek duidelijk dat Reed niet de makkelijkste was. Niet om mee te leven, maar ook zeker niet om mee te werken. Daar is vriend en vijand het wel over eens. Niets geen ‘over de doden niets dan goeds’ dus. En eigenlijk is dat best verfrissend. Want klootzakken heb je overal, dus waarom niet in de muziekwereld.

Sounes probeert nog wel wat verklaringen te vinden voor het nare gedrag van Reed. Die lijken vooral te liggen in diens jeugd. Die was niet al te prettig en wanneer hij als puber te maken krijgt met psychische problemen laten zijn ouders hem schocktherapie ondergaan. Volgens velen die Lou als jonge jongen kende is daarme zijn persoonlijkheid onherroepelijk verandert.

Dat deze biografie over Lou Reed, die voorzichtig gezegd niet de allersympathiekste was, toch fascineert? De muziek. Want iedereen is het er roerend over eens dat Reed zeer getalenteerd was, al was dat dan natuurlijk ook op een onconventionele manier. De pagina’s over de New Yorkse scene van de jaren zestig, met Andy Warhol, Nico, de opkomst en ondergang van The Velvet Underground zijn een genot om te lezen en geven een goed beeld van die hele periode. En meer dan dat, maken duidelijk hoe Lou Reed kon uitgroeien tot een invloedrijk muzikant ondanks zijn gedrag.

Deze biografie over Lou Reed is zeker niet één van de vrolijkste, maar geeft uitstekend de sfeer van Lou Reed’s persoonlijkheid en muziek weer. En om met Reed zelf te spreken “Ik ben wie ik ben. Het is wat het is, en fuck you’.

Benieuwd naar het bewogen leven van Lou Reed? Je bestelt het boek via onderstaande links direct bij Bol.com

 

Boeken in het theater 2017/2018

Deze periode is echt mijn favoriete tijd van het jaar. Niet alleen omdat het weer steeds beter wordt, het langer licht is en we kunnen genieten van een aantal extra vrije dagen vanwege Hemelvaart en Pinksteren. Maar vooral omdat dit de periode is om kaarten te bestellen voor volgend theaterseizoen. Sterker nog, alle kaarten van mijn wensenlijstje zijn al binnen. En ik verheug me nu al op de 29 (!) voorstellingen waar vriendin I. en ik samen naar toe gaan.

Voor boekenliefhebbers zijn er ook genoeg redenen om eens een avondje naar het theater te gaan. Want er zijn veel bewerkingen van boeken te zien en een ook is menig auteur in de schouwburg te bewonderen. De ideale gelegenheid dus om eens op een heel andere manier te genieten van je favoriete boek. Of om juist eens je niet-lezende partner, moeder of vriendin te laten genieten van je favoriete boek.

Toen ik de programmaboekjes voor seizoen 2017-2018 aan het doorspitten was kwam ik een aantal voorstellingen tegen die zeker in de smaak vallen bij lezers. Veelal zijn de voorstellingen in het hele land te zien, waar dat niet het geval is staat dit nadrukkelijk vermeld. Kaarten bestellen doe je natuurlijk bij het theater. Bij de meeste theaters is de verkoop inmiddels al begonnen.

De man van je leven - Arthur Japin in het theater met Liz Snoijink, Porgy Franssen en Susan Visser
De man van je leven – Arthur Japin

Arthur Japin heeft zelf zijn boek De man van je leven bewerkt voor het theater. In deze sprankelende komedie zijn de hoofdrollen weggelegd voor Liz Snoijink, Porgy Franssen en Susan Visser. Dat klinkt in ieder geval vast als een hele fijne combinatie.
De voorstelling is vanaf oktober 2017 in het het hele land te zien. Klik hier voor de speellijst van De man van je leven naar het boek van Arthur Japin

Pogingen om iets van het leven te maken - Hendrik Groen in het theater
Pogingen om iets van het leven te maken – Hendrik Groen

Het succesboek van de afgelopen jaren. Zelfs mijn moeder heeft het met heel veel plezier gelezen (en die is niet zo’n lezer). Een theaterversie van het stuk kon natuurlijk niet uitblijven. Heel benieuwd of de belevenissen van de bejaarde Hendrik en zijn vrienden in het theater ook zo in de smaak vallen. Het concept is in ieder geval bijzonder, jonge acteurs zullen de rollen spelen en in ieder stad zullen ook bewoners van een plaatselijke zorginstelling te zien zijn in de voorstelling. Met onder andere Plien van Bennekom in de rol van directrice.
Vanaf november 2017 in het hele land te zien. Klik hier voor de speellijst van Hendrik Groen – Pogingen om iets van het leven te maken

Lunchpauzeverhalen in de Kleine Komedie
Lunchpauzeverhalen met Kees van Kooten

Iedere laatste vrijdag van de maand kun je in de Kleine Komedie rond lunchtijd voorgelezen worden. Bekende auteurs, zoals bijvoorbeeld Tommy Wieringa, lezen verhalen van andere auteurs voor. De schrijvers voor komend seizoen zijn nog niet allemaal bekend, maar op 24 november staat Kees van Kooten op het programma. En als iemand fijn kan voorlezen dan is hij het wel.
Kaarten voor deze voorstelling zijn vanaf 20 mei 10.00 uur te bestellen via de site van de Kleine Komedie

Theatercollege Arjen Lubach in de Leidse schouwburg
Theatercollege van Arjen Lubach
De meeste mensen kennen hem waarschijnlijk vooral als host van Zondag met Lubach. Maar Arjen Lubach schreef ook een aantal uitstekende boeken. Hoewel ik hem het succes van Zondag met Lubach van harte gun, zou ik het toch ook niet heel vervelend vinden als hij weer eens een nieuw boek schreef. Maar goed, op 11 en 18 december is hij te gast in de Leidse schouwburg voor een theatercollege waar hij zal vertellen over de inzichten die hem hebben gebracht waar hij nu is. 11 december is al uitverkocht, je kunt nog wel op de wachtlijst, voor 18 december zijn nog kaarten. Volgens mij is dit theatercollege ook in andere theaters te zien (in ieder geval in Stadstheater Zoetermeer op 13 december), dus kijk vooral ook even op de site van je eigen theater.
Kaarten voor het theatercollege van Arjen Lubach zijn te koop via de site van de Leidse Schouwburg

Ma van Hugo Borst in het theater met Eric Corton
Ma – Hugo Borst

Tragikomische solovoorstelling gebaseerd op het prachtige boek Ma van Hugo Borst. Een liefdevol portret van de aftakeling van een moeder in de woorden van haar zoon. Zijn dilemma’s, angsten én moederliefde worden vertolkt door Eric Corton.
Vanaf januari 2018 in het hele land te zien. Klik hier voor de speellijst van Ma naar het boek van Hugo Borst

Vele hemels boven de zevende van Griet op de Beeck in het theater
Vele hemels boven de zevende – Griet op de Beeck
Alle boeken van Griet op de Beeck vond ik wonderschoon, maar Vele hemels boven de zevende vond ik echt het allermooist. Ik heb aardig wat traantjes gelaten tijdens het lezen, dus vergeet vooral geen tissues mee te nemen naar het theater (gelukkig is het daar altijd donker). De cast bestaat uit Henriëtte Tol, Hanne Arendzen, Peter Bolhuis, Stefan Rokebrand en Anne Lamsvelt. Onder regie van Ursul de Geer.
De voorstelling is vanaf februari 2018 in het hele land te zien. Klik hier voor de speellijst van Vele hemels boven de zevende naar het boek van Griet op de Beeck

Maar er is meer
Want je kunt ook nog naar Brieven uit Genua en La Superba (kan ik helaas nog geen speellijst van vinden, dus check je lokale theater) van Ilja Leonard Pfeijffer. Of Brieven aan mijn dochter van Abdelkader Benali (samen met Lavinia Meijer). Godverdomse dagen op een Godverdomse bol van Dimitri Verhulst. De Leidse schouwburg organiseert een boekenclub, waar je voorafgaand aan de voorstelling met andere boekenliefebbers het boek bespreekt. En op 8 januari 2018 presenteert uitgeverij de Harmonie de voorjaarsaanbieding in de Kleine Komedie (ik was daar in 2015, 2016 en 2017 bij, aanrader!).

Heb ik nog voorstellingen gemist? Of organiseert jouw lokale theater een evenement voor boekeliefhebbers? Laat het hieronder weten

Eerst nog even inlezen? De boeken van de uitgelichte voorstellingen bestel je via onderstaande links eenvoudig op Bol.com

Wat ik deed tijdens mijn blogpauze

Hoi! Weten jullie nog, die blogpauze die ik begin dit jaar aankondigde? Die duurde langer dan ik had verwacht. Gewoon omdat ik het wel even heel lekker vond om geen recensies te schrijven, maar gewoon boeken te lezen om het lezen. Maar toen ik onlangs een verzoekje kreeg om Op zoek naar George van Kim Heijdenrijk te recenseren begon het weer te kriebelen. Dus, ik ga weer lekker verder met bloggen op MirandaLeest. Maar op mijn eigen tempo. Wanneer ik er tijd voor heb en zin in heb. Dat kan dus betekenen dat er ook wel eens een weekje (of twee, of meer) voorbij kan gaan zonder blogpost.

Ik praat jullie vandaag even snel bij over de afgelopen maanden aan de hand van wat foto’s van mijn Instagram account (mirandaleestnl). Dan zien jullie gelijk ook even wat ik de afgelopen tijd heb gedaan op boekengebied. Wil je weten wat ik precies heb gelezen dit jaar? Volg MirandaLeest dan ook op GoodReads.

MirandaLeest boekenblog

  1. Een heerlijke buit van de bieb. Mijn bibliotheek heeft de laatste tijd zo’n goed assortiment. Ik ga bijna iedere keer met een flinke stapel redelijk recente titels naar huis. Fijn!
  2. Bij de presentatie van de voorjaarsaanbieding van uitgeverij De Harmonie. Presentator Erik van Muiswinkel en striptekenaar Peter de Wit (oa van Sigmund) maakten een selfie. Als je heel goed kijkt zie je mij zitten, precies tussen de twee heren in 🙂
  3. Ook aanwezig op de avond van de Harmonie was Glen Baxter, een cartoonist. Ik werd gelijk fijn en kocht een paar dagen later zijn boek Colonel Baxter’s Dutch Safari. Deze cartoon is mijn favoriet.
    mirandaleest_2017_02
  4. Eindelijk begonnen aan Beneath the Bonfire van Nickolas Butler (schrijver van een van mijn favoriete boeken allertijden, Shotgun Lovesongs). Deze korte verhalen zijn ook weer erg de moeite waard.
  5. Ik won dit gesigneerde exemplaar van De ondergrondse spoorweg van Colson Whitehead. Ben er nu net in begonnen. Heftig boek.
  6. Even twee boeken van mijn enorme stapel Nog te lezen-boeken wegwerken. Vooral Just My Type van Simon Garfield is een aanrader voor iedereen die houdt van typografie en design.
  7. Met een vriendin naar de Harry Potter expo in Utrecht. Leuk om te zien, maar vooral voor de liefhebbers van de film. Wij waren er vrij vlug doorheen en vooral onder de indruk van de belachelijk hoge prijzen in de giftshop.
    mirandaleest_2017_03
  8. Boekenweek! Natuurlijk direct het boekenweekgeschenk van Herman Koch gescoord, plus het boekenweekmagazine. Verder Het Paulus Labyrinth van Jeroen Windmeijer aangeschaft. Vooral ook omdat het zich afspeelt in Leiden. Ik ben er al een tijdje in bezig, maar het wil mij nog niet echt grijpen. Helaas. Ook kocht ik nog Hidden Figures van Margot Lee Shetterly, het verhaal over een groep Afro-Amerikaanse vrouwelijke wiskundigen die veel voor NASA hebben betekend, maar tot nu toe eigenlijk nooit de erkenning hebben gekregen hiervoor.
  9. Kijk nou wat een cadeautje ik in de brievenbus vond. Het was Op zoek naar George van Kim Heijdenrijk. Een heel fijn boek en mijn recensie van Op zoek naar George vind je hier.
  10. En omdat het voor mij iedere week boekenweek is, bracht ik nog een bezoekje aan de boekhandel. Wij zeggen hier niet halfbroer van Henk van Straaten ging nog dezelfde middag uit. En dat is dus bedoeld als compliment. Zeer goed geschreven. 4 3 2 1 van Paul Auster is een enorme pil van bijna 1000 pagina’s en inmiddels ook uit. Het boek vertelt vier versies van het levensverhaal van dezelfde jongen. In iedere versie neemt zijn leven een andere wending door kleine dingen die net anders lopen. Enorm intrigerend. Waarschijnlijk volgt hier nog een recensie van.

Zo, nu zijn jullie weer een beetje bijgepraat. Hopelijk hebben jullie de afgelopen maanden ook een hoop mooie dingen gelezen. Ik heb in ieder geval weer zin om weer wat vaker van mezelf te laten horen hier op MirandaLeest. Tot snel!

Zin gekregen om een van deze boeken te lezen? Je bestelt ze eenvoudig via onderstaande links op Bol.com

Recensie: Op zoek naar George – Kim Heijdenrijk

Wie zegt dat een boeiende biografie persé over een bekend iemand moet gaan? Kim Heijdenrijk bewijst met Op zoek naar George dat het verhaal van een doodnormaal Haags jochie minstens even fascinerend kan zijn.

Door haar verhuizing raakt ze geïnteresseerd in het weeshuis dat vroeger in haar straat stond. Op Marktplaats vindt ze een ansichtkaart van het weeshuis, met daarop een boodschap van de jonge George Krul. Geïntrigeerd door zijn vraag “nou wou ik weten waar moeder was” besluit ze op zoek te gaan naar wie hij was, in wat voor tijd hij opgroeide en wat er uiteindelijk van hem terecht is gekomen.

Recensie Op zoek naar George - Kim Heijdenrijk

Bestel je het boek op de site van Kim Heijdenrijk dan krijg je het op deze mooie manier thuisgestuurd. Dat is nog eens leuke post!

En dat heeft geleid tot een prachtig boek. Al snel werd ik ook geraakt door het verhaal van de jonge George, die opgroeit in armoedige omstandigheden en van familielid naar weeshuis naar pleeggezin wordt gebracht en iedere keer als hij zich net een beetje thuis begint te voelen weer weggestuurd wordt. Daarna volgen we George in zijn volwassen leven en geeft Heijdenrijk ons een idee van hoe de laatste jaren van zijn leven moeten zijn geweest.

Persoonlijk verhaal verweven met geschiedenis

Wat me zo goed is bevallen aan Op zoek naar George is dat het persoonlijke verhaal zo mooi verweven is met de geschiedenis. Hierdoor wordt niet alleen George Krul tot leven gebracht, maar krijg je ook een glimp in de geschiedenis en komen droge feiten die je uit de geschiedenisboeken kent ineens helemaal tot leven. Duidelijk is dat Kim Heijdenrijk zeer gedegen onderzoek heeft gedaan. Natuurlijk heeft ze, zeker in het persoonlijke verhaal over George, grotendeels zelf invulling gegeven aan de gedachten en gevoelens van George. Maar door zowel zijn goede als minder fijne kanten te belichten is een mooi evenwichtig verhaal ontstaan en heb je echt het idee dat je George goed leert kennen.

Zeer geslaagd boek wat mij betreft, vooral de jonge jaren en laatste jaren van George zijn door Heijdenrijk erg mooi in beeld gebracht. Op zoek naar George leest als het ware als een extra lange aflevering van Verborgen Verleden. En bewijst ook vooral dat ieders leven voer kan zijn voor een mooi boek.

Benieuwd geworden naar George Krul? Bestel het boek op de site van auteur Kim Heijdenrijk, of via onderstaande links direct bij bol.com (dan helaas zonder Haagse Hopjes)

p.s: binnenkort nog een post over mijn blogpauze en plannen voor de toekomst!

Gelukkig nieuwjaar en blogbreak

Gelukkig nieuwjaar

Ik wens alle bezoekers van MirandaLeest een gelukkig nieuwjaar. Met veel liefde, gezondheid en natuurlijk heel veel mooie boeken.

Blogbreak
Zoals jullie misschien gemerkt hebben was het in december wat rustiger op MirandaLeest. Hoewel het beginnen met mijn blog een van de beste, zo niet het beste, is wat ik ooit heb gedaan, merk ik dat het me de laatste tijd een beetje ontbrak aan tijd, energie en inspiratie om te bloggen. En dat er ook minder tijd en energie over bleef voor andere dingen.

Daarom neem ik voorlopig een blogpauze. Ik sluit niet uit dat er sporadisch nog wel een blogpost verschijnt, maar minder vaak dan jullie gewend zijn. Natuurlijk blijf ik lezen en ook actief op sociale media, dus blijf me vooral volgen op Twitter, Instagram en GoodReads. Hoelang mijn blogbreak precies gaat duren weet ik niet, maar zodra ik weer wat actiever ga bloggen (en dat ben ik zeker van plan) zijn jullie natuurlijk de eerste die het horen.

 

Recensie: Johnny Paycheck – Christophe Vekeman

Recensie Johnny Paycheck - Cristophe VekemanDe ondertitel van Johnny Paycheck van Christophe Vekeman is ‘een boek zoals je er nog nooit één hebt gelezen, over een man van wie je nog nooit hebt gehoord’ en daar is geen woord van gelogen. Want je moet wel een echte muziekfreak zijn wil je bekend zijn met het repertoire van Johnny Paycheck. Hij was één van de outlaws van de countrymuziek, maar werd nooit zo bekend als bijvoorbeeld Waylon Jennings of Willie Nelson. En dat is volkomen onterecht vindt Vekeman. En aangezien er verder niemand aanstalten lijkt te maken om Paycheck’s levensverhaal op te tekenen, besluit Vekeman dat zelf maar te doen.

Het levensverhaal van Paycheck is er ook zeker één dat uitermate geschikt is voor een smakelijke biografie. Ga maar na; gedoe met vrouwen, belastingperikelen, een verblijf in de gevangenis, drugs- en alcoholverslavingen en een kwakkelende carrière. Een beetje countryster zou er meerdere albums mee kunnen vullen.

Christophe Vekeman schrijft bij vlagen zeer geestig. Zijn liefde voor countrymuziek, en voor die van Paycheck in het bijzonder, is duidelijk voelbaar. En ik kan het ook wel waarderen dat Vekeman een hoofdstuk over Johnny’s drankmisbruik vult met een pagina of negen met alleen maar titels van countrynummers over drank (een zeer populair onderwerp kennelijk).

Maar Vekeman dwaalt in dit boek ook zo vaak af dat ik er soms geen touw meer aan vast kon knopen.  Ik vroeg me af en toe echt af of ik misschien per ongeluk ineens in een ander boek beland was, of dat Vekeman misschien per ongeluk expres een paar alinea’s van een compleet ander boek had toegevoegd om de lezer een beetje in verwarring te brengen. Het gaat van de hak op de tak. Dat hoeft geen bezwaar te zijn als het nog een beetje met het hoofdonderwerp te maken heeft, maar in dit geval raakt het verhaal van Johnny Paycheck soms wat ondergesneeuwd.

Absoluut een boek zoals je er nog niet eerder één las dus. Of dat een positieve of negatieve ervaring is mag je zelf beoordelen. Maar, ben je liefhebber van countrymuziek en kleurrijke figuren? Dan kun je je zeker een paar uurtjes vermaken met Johnny Paycheck van Christophe Vekeman.

Deze recensie verscheen eerder op Bol.com Lees Magazine.

Benieuwd geworden? Je bestelt Johnny Paycheck van Christophe Vekeman via onderstaande link direct op Bol.com

 

Recensie: Bob Dylan, compleet. Het verhaal van de 492 songs – Philippe Margotin en Jean-Michel Guesdon

Op de dag dat bekend werd dat Bob Dylan de Nobelprijs voor de Literatuur had gewonnen werd dit omvangrijke boekwerk bij me afgeleverd. Wat een timing! Kon ik gelijk even checken of het eigenlijk wel terecht is dat Dylan deze eer heeft gekregen. En me voor het eerst in mijn leven verdiepen in het werk van een Nobelprijswinnaar.

Recensie Bob Dylan compleet - MirandaLeest boekenblog

Want in Bob Dylan, compleet. Het verhaal van de 492 songs word je in chronologische volgorde meegenomen in het werk van een songwriter en muzikant die niet alleen in de muziek – maar ook in de wereldgeschiedenis een bijzondere plaats inneemt. Het boek, samengesteld door Philippe Margotin en Jean-Michel Guesdon, telt bijna 700 pagina’s en is dan ook niet echt een boek dat je even van A tot Z uitleest, maar vooral een schitterend naslagwerk waar je uren in blijft bladeren.

Na een korte introductie over hoe Robert Allen Zimmerman Bob Dylan werd, volgt per album een hoofdstuk. En werkelijk alles wat je maar wilde weten (plus heel veel waarvan je niet eens wist dat je het wilde weten) staat erin. De achtergrond en betekenis van nummers, de muzikanten, de studio, de instrumenten en allerhande bijzondere weetjes. Soms zijn die weetjes echt voor de ultieme muziekfreaks, want wie was het opgevallen dat op 2:26 van het nummer New Pony een van de zangeressen een verkeerde lettergreep inzet (spoiler alert, ze herpakt zich)? Of dat Bob op 2:03 van Highway 51 een paar valse nootjes speelt?

Genoeg te lezen dus, maar als je meer visueel bent ingesteld is het ook genieten. Het boek bevat namelijk ook talloze foto’s. Natuurlijk van Bob Dylan, maar ook van muzikanten waar hij mee samenwerkte of door geïnspireerd raakte of werk van opnam. En daarmee wordt het boek niet alleen een geschiedenis van Dylan, maar ook een reis door de muziekgeschiedenis. En dat maakt het boek ook zeer de moeite waard voor iedereen die misschien niet persé een groot Dylan-fan is.

Hoe compleet dit boek ook is, toch vind ik het opvallend dat er twee zaken ontbreken. De volledige songteksten vind je in het boek namelijk niet terug, alleen de verhalen achter de songs en soms een aantal regels van een nummer. Ook afbeeldingen van de albumhoezen ontbreken. Maar goed, de ware fan kan die natuurlijk dromen en anders hadden we waarschijnlijk een boek van ruim 1.000 pagina’s gehad.

Bob Dylan, compleet maakt absoluut duidelijk dat de muziek en de wereld er zonder Dylan heel anders uit had gezien. Dit boek is dan ook echt een mooi pronkstuk voor iedere muziekliefhebber. Genoeg voor uren leesplezier.

Deze recensie verscheen eerder op Lees Magazine van Bol.com

Dit prachtige naslagwerk cadeau doen (aan jezelf kan natuurlijk ook)? Via onderstaande links bestel je het direct bij Bol.com (MirandaLeest ontvangt dan een kleine commissie). Ook een aanrader Kronieken van Bob Dylan, deel 1 van zijn autobiografie (waar blijven die andere delen trouwens?). Op zoek nog naar nog meer cadeautips voor muziekliefhebbers? Kijk hier.